“Young Blood”, la fonte della giovinezza?


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Da qualche tempo c'è stata una nuova moda, quella di iniettare sangue giovane negli anziani. L'idea sembra uscita da un film dell'orrore, ma è più che fantascienza, è realtà.

Per quanto affascinante possa sembrare, la domanda è molto semplice: la trasfusione di sangue degli adolescenti negli anziani può davvero aiutare a contrastare gli effetti dell'invecchiamento?

Ci sono varie storie sull'inizio di questa pratica, ma ora iniziamo con i dati concreti.

Una startup californiana, chiamata Ambrosia, ha offerto prove cliniche (fatte sull'uomo) sulla validità della "cura". Hanno iniettato il sangue di adolescenti e ventenni negli anziani per scoprire se avesse qualche effetto sull'invecchiamento.

Per lo più ad un prezzo incredibile.

Ogni trasfusione da 1,5 litri costa $ 8.000. Ma il costo esorbitante non ci ha impedito di avere una vera corsa per prendere posto. Duecento persone alla fine si iscrissero allo studio, che fu completato il 15 gennaio 2018.

I dettagli dello studio ClinicalTrials.gov possono essere trovati.

Questo tipo di tecnologia medica ha molte implicazioni, sia positive che negative. Ma l'idea di utilizzare organi e sangue più giovani per rallentare o invertire gli effetti dell'invecchiamento è vecchia di decenni.

Pensi che negli anni '50, nel processo chiamato parabiosi, gli scienziati cucissero il sistema circolatorio di un giovane topo a quello di un vecchio topo. Lo studio ha dimostrato che gli organi dei topi più anziani sono diventati più sani, grazie alla presenza di sangue più giovane.

Delle 69 paia di roditori, 11 morivano di "malattia parabiotica", essenzialmente una forma di rigetto del tessuto, ma nelle altre coppie, gli effetti erano notevolmente positivi, sebbene solo per i topi più anziani. Nel complesso, i giovani topi non erano interessati, sia negativamente che positivamente. In breve, per i più giovani c'era poco da ringiovanire.

Per le controindicazioni sembrava che più si avvicinava la relazione genetica tra i soggetti, meno probabile sarebbe stata la malattia parabiotica.

Ma poi è successo qualcosa. Anni dopo la ricerca ha scoperto che l'invecchiamento interessa tutte le aree del nostro corpo allo stesso tempo e che il nostro sangue è ciò che coordina l'invecchiamento attraverso i nostri corpi.

È così che sono iniziati gli esperimenti, sempre su topi, che hanno mostrato come l'iniezione di sangue giovane nei topi più anziani abbia avuto effetti positivi su organi, ossa, tessuti e praticamente tutti i sistemi del corpo.

A questo punto ci siamo chiesti se la tecnica potesse funzionare sugli umani.

Qui torniamo ad Ambrosia e al suo studio, anche se in una piccola sperimentazione clinica che non aveva un gruppo di controllo. Quello che è successo è molto semplice. Hanno offerto ai clienti oltre i 35 anni di iniezioni di plasma giovane (il plasma è la componente liquida del sangue) da donatori di età compresa tra 16 e 25 anni. Ogni iniezione costa fino a $ 8.000.

Ma Ambrosia non è l'unico attore sul mercato. Anche se Tony Wyss-Coray, della Stanford University, ha criticato lo studio, principalmente a causa del modo in cui Ambrosia ha progettato il test, non gli ha impedito di condurre uno studio anti-invecchiamento nel 2014 che ha fatto grandi progressi nella ricerca sull'invecchiamento.

Wyss-Coray sta attualmente lavorando con la sua compagnia Alkahest per scoprire gli effetti del sangue giovane su 18 persone con Alzheimer, senza alcun costo per i partecipanti. E non è davvero una sorpresa che anche le compagnie private siano interessate. L'industria anti-invecchiamento è un'attività da 250 miliardi di dollari negli Stati Uniti.

(Fonte: Articolo originale sul Blog di Beppe Grillo)

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Giuseppe Grillo

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