Un nuovo modo per eliminare la CO2 dall’atmosfera


Vogon TTS

di Jennifer Wilcox - Quattrocento parti per milione: questa è la concentrazione approssimativa di CO2 nell'aria di oggi. Cosa significa? Semplice. Ogni milione di molecole di ossigeno e azoto, ci sono 400 molecole di anidride carbonica.

Pochissimi, tanto che è difficile trovarli. Questa è la sfida che affrontiamo quando catturiamo la CO2 direttamente dall'aria.

Ma c'è anche qualcosa di facile.

Innanzitutto, potremmo evitare le emissioni di CO2 per cominciare. Ma non lo stiamo facendo e sembra che i molti incontri internazionali non servano molto. Quindi, è meglio pensare a come risolverlo.

Un modo sarebbe tirare fuori il biossido di carbonio dall'aria. È difficile, ma è possibile farlo.

Iniziamo dalle basi.

La terra rimuove naturalmente CO2 dall'aria attraverso l'acqua di mare, il suolo, le piante e persino le rocce. E sebbene ingegneri e scienziati stiano facendo un ottimo lavoro per accelerare questi processi naturali, non è ancora abbastanza.

La buona notizia è che ne abbiamo di più.

Grazie all'ingegno umano, oggi abbiamo la tecnologia per eliminare la CO2 dall'aria. Ci sono due approcci di base: uno è l'uso di prodotti che si sciolgono nell'acqua catturano CO2, un altro è l'uso di materiali solidi, che trattano, assorbono CO2.

Indipendentemente dalla procedura scelta, hanno lo stesso effetto e lo stesso risultato.

Ma una volta catturato CO2, dobbiamo essere in grado di riciclare il materiale che abbiamo usato per catturarlo, ancora e ancora. Questo è molto importante, dal momento che la cattura del carbonio è un processo così ampio e continuo, così enorme, che il processo di cattura deve essere sostenibile e non è possibile utilizzare un materiale solo una volta. Sarebbe un danno ancora più grande.

Quindi, ora arriva il vero punto.

Il riciclaggio del materiale richiede un'enorme quantità di calore. E quando ricicliamo il materiale con quel calore, ciò che accade è che la CO2 viene rilasciata. Quindi siamo noi al comando? Non proprio, perché ciò che viene fuori non è CO2 normale, ma CO2 altamente pura.

E questo è molto importante, perché la CO2 pura è più facile da liquefare, più facile da trasportare e ancora più facile da usare direttamente, ad esempio come combustibile o sostanza chimica.

Quindi faccio una domanda: quanta energia pensi sia necessaria per rimuovere un milione di tonnellate di CO2 dall'aria in un anno?

La risposta è: quella di una centrale elettrica.

Ci vuole una centrale elettrica per catturare la CO2 direttamente dall'aria. A seconda dell'approccio scelto, la centrale potrebbe essere nell'ordine di 300-500 megawatt. E devi prestare attenzione a quale tipo di centrale elettrica scegli. Se scegli il carbone, finisci per emettere più CO2 di quanto credi.

Ora passiamo ai costi. Una versione ad alta intensità energetica di questa tecnologia potrebbe costare fino a $ 1.000 per tonnellata. Traduciamolo. Se si dovesse usare CO2 e convertirla in un carburante, costerebbe $ 50 per poco più di 150 litri. Troppo costoso, non è fattibile.

Quindi, come possiamo ridurre questi costi?

Questo è, in parte, il lavoro che faccio. Oggi c'è un'azienda che può arrivare a $ 600 per tonnellata. E molte altre aziende stanno lavorando per farlo a costi ancora più bassi.

Siamo in una situazione pericolosa. La natura, con le sue foreste e i suoi mari, non può assorbire tutta la CO2 che produciamo. Quindi queste tecnologie possono creare una sorta di "foreste sintetiche". E una foresta sintetica ha un vantaggio significativo su una foresta reale: le dimensioni.

L'Amazzonia è in grado di catturare 1,6 miliardi di tonnellate di CO2 ogni anno. Ma ciò equivale a circa il 25% delle emissioni annuali degli Stati Uniti.

La superficie richiesta per un impianto di cattura per fare lo stesso lavoro è 500 volte inferiore. Inoltre, per una foresta sintetica, non è necessario costruire su terreni coltivabili, quindi non c'è competizione con i terreni agricoli o il cibo e non c'è motivo di abbattere alberi per farlo.

Potremmo avere tutta la tecnologia del mondo, ma non sarà abbastanza. Perché se vogliamo davvero avere un impatto significativo sul clima, abbiamo davvero bisogno di nuovi regolamenti, sussidi, tasse sul carbonio. In breve, buona politica, e di solito è la cosa che manca.

(Fonte: Articolo originale sul Blog di Beppe Grillo)

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Giuseppe Grillo

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