L’inquinamento dell’industria del colore


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di Gunter Pauli - Il mercato globale dei pigmenti e delle tinture è stimato a 20 miliardi di dollari oggi. La Cina, anche in questo settore, è diventata il maggior produttore al mondo. I prodotti tessili rappresentano il mercato più grande, ma la domanda è in crescita soprattutto per gli inchiostri da stampa, poiché le stampanti a colori vengono sempre più installate in ogni casa.

Ci sono leader del settore come Clariant, Dainippon, Ciba Specialty Chemicals e BASF, che offrono oltre 5.000 varietà di colori per diversi prodotti, tra cui cibo, carta, plastica, vernici, cosmetici, pastelli, saponi e ceramiche.

Ma come vengono prodotti i colori?

Prendiamo il biossido di titanio, che è il pigmento bianco più diffuso al mondo, è prodotto con acido solforico o cloro. Il titanio stesso viene estratto e lavorato a temperature superiori a 2000 ° C.

Inoltre c'è il problema dei rifiuti. Per ogni tonnellata di pigmento vengono generati da quattro a dodici tonnellate di rifiuti, comprese le sostanze tossiche.

L'industria ha subito cambiamenti significativi nella formulazione del prodotto e nella progettazione dei processi da quando i governi hanno iniziato a vietare i pigmenti tossici a base di piombo e cadmio.

Ma le tecniche non tossiche costano di più.

Caterpillar, produttore di macchinari pesanti, riconosciuto in tutto il mondo per i suoi veicoli pesanti di colore giallo, ha deciso di cambiare l'immagine aziendale in un giallo meno brillante, dopo aver affrontato un drastico aumento dei costi dei pigmenti per soddisfare le normative.

Questo è particolarmente vero per gli inchiostri da stampa. Secondo la rivista PC World, l'inchiostro delle cartucce di stampa è più costoso del caviale russo. Non sorprende che la stampante sia offerta quasi gratuitamente, costringendo i clienti ad acquistare colori da un fornitore esclusivo.

Ma ancora una volta possiamo trovare un'alternativa. Dov'è? Dalla natura.

Farfalle blu e verdi, scarafaggi bianchi e dorati e pavoni creano colori senza pigmenti. Sembra incredibile, ma quei colori brillanti si ottengono attraverso effetti ottici tutti privi di piombo e cadmio e il processo di produzione non genera sprechi. L'effetto cromatico è contenuto in materiali biodegradabili, a base di chitina, cheratina e amminoacidi.

Ecco la scoperta.

Il Prof. Andrew Parker ha osservato che gli animali non perseguono un unico obiettivo: il colore e la superficie hanno molteplici funzioni. Lo scarafaggio nero della Namibia si assicura che il calore del deserto non penetri nel suo mantello. E riesce a rimanere fresco pur essendo nero.

Parker ha studiato come ottenere benefici multifunzionali, tra cui protezione dai raggi ultravioletti, dissipazione del calore, assorbimento d'acqua o idrorepellenza. Mentre ognuna di queste funzioni è tipicamente ottenuta nel settore attraverso una ricetta chimica, Parker ha creato una potente combinazione che ha portato a un dispositivo a colori che è più costoso di un pigmento, ma che risulta più conveniente grazie alle numerose funzionalità aggiuntive.

Parker ha applicato le sue intuizioni a molteplici applicazioni, tra cui la creazione di una nuova tecnologia "ologramma", che rimane segreta in quanto offre protezione contro i contraffattori di denaro.

Le politiche attuali sono controversi perché spesso richiedono ai potenziali clienti di pagare di più per inquinare meno. Ovviamente, il prezzo per lo smaltimento e il costo per l'ambiente e per le generazioni future non è incluso nel costo.

(Fonte: Articolo originale sul Blog di Beppe Grillo)

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Giuseppe Grillo

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